Scheepswolken in Biskaje

Hogedrukgebied boven Frankrijk en Biskaje

in de onderste luchtlagen staat weinig wind.

Maandag en dinsdag was er weer een mooi voorbeeld te zien van rookpluimen van boten op de satellietfoto. Eerder schreef ik daar ook al eens een blogje over. Toen was het zichtbaar boven de Grote Oceaan. Nu deed het fenomeen van scheepswolken zich voor in de Golf van Biskaje.

Een hogedrukgebied zorgt voor weinig wind en een stabiele situatie in de onderste luchtlagen. In die onderste luchtlaag zit  veel vocht opgesloten dat deels als lage bewolking zichtbaar is en deels nog in de gasfase is. Maar in die lage bewolking zie je ook een lijnenspel van wolken. Dit zijn wolkensporen van grote schepen. De schepen stoten kleine deeltjes uit zoals roet met hun uitlaatgassen. Deze deeltjes werken als condensatiekernen waardoor er meer en meer druppels ontstaan. Samen vormen die druppels een wolk die je vanuit de ruimte ziet als een streep omdat het schip vaart en dus een spoor van condesatiekernen achterlaat. De scheepswolk heeft de vorm van een pluim. Smal aan de kant van de schoorsteen op het schip en steeds breder naarmate je van de uitlaatpijp afkomt. Als je enkele sporen volgt dan is het traject La Rochelle – Gijón te herleiden en het traject Gijón – richting Engels Kanaal en Ierse Zee.

De wolkensporen kunnen blijven bestaan omdat de er nauwelijks wind staat en omdat de atmosfeer stabiel is. Er hangt een inversie waardoor de wolken niet verder omhoog kunnen. Soms blijven ze wel twee dagen hangen. Wel zie je de strepen in satellietloops langzaam met de wind meedrijven en vandaag (woensdag) zijn ze verdwenen omdat de weersituatie is verandert.

Dinsdagmiddag

Woensdagochtend

Detail sporen van schepen (shiptrails of scheepswolken) zichtbaar op de satellietfoto van dinsdag.

Op de website van Kees Floor, oud KNMI docent is nog veel meer te vinden over het ontstaan van deze wolken.