Met Office opent ruimteweerbureau

spaceweatherCirca 4.6 miljoen Engelse ponden kost de nieuwe afdeling van het Britse Met Office, zeg maar het Engelse KNMI, dat 8 oktober officieel wordt geopend. De nieuwe tak van het bureau gaat zich bezig houden met ruimteweer, space weather. Sinds 2011 staan zonnestormen op de lijst van grootste nationale gevaren in de UK. In dat jaar heeft de regering opdracht gegeven aan de Met Office om zich te bekwamen in het maken van verwachtingen voor zonnestormen en andere ruimteweersverschijnselen. De afgelopen jaren is daar veel onderzoek naar gedaan samen met de ruimteweertak van NOAA, de Amerikaanse  wetenschappelijke onderzoeksdienst.

Actuele situatie zon

Met de voortschrijdende technologie en het steeds meer afhankelijk zijn van bijvoorbeeld draadloze netwerken, radio en GPS systemen is het belangrijk om goed te kunnen anticiperen op een zonnestorm. Uitbarstingen op de zon kunnen tot enorme verstoringen leiden in bijvoorbeeld het magnetisch veld op aarde. Hierdoor kunnen complete infrastructuren plat gaan of ernstig verstoord worden. Door een goede verwachting te maken van wanneer een zonnestorm de aarde treft is het mogelijk om grote schade of gevaarlijke situaties voor te zijn.

Het nieuwe onderkomen van MOSWOC (Met Office Space Weather Operations Centre) is gesitueerd in Exeter. Vanuit hier wordt 24/7 de ruimte gemonitord en worden er verwachtingen gemaakt en waarschuwingen uitgegeven. Er wordt gebruik maakt van satellieten en grondstations die de ruimte constant monitoren. Het ENLIL computermodel maakt de diverse verwachtingen en er is dagelijks ruggespraak met het Amerikaanse centrum in  Boulder, Colorado.

Verwachtingen van NOAA voor ruimteweer zijn hier te zien.De Met Office verwachten vind je hier.
Wil je meer details lezen over MOSWOC en hoe een verwachting tot stand komt dan is deze PDF (Engels) zeer informatief.

Bronnen: Met Office, The Guardian

Sotsji een van de warmste winterspelen ooit

Sotsji aan de Zwarte zee. Grijs is de stad met het Olympisch dorp en de overdekte banen. In de bergen erachter zijn de buitennummers.

Sotsji aan de Zwarte zee. Grijs is de stad met het Olympisch dorp en de overdekte banen. In de bergen erachter zijn de buitennummers.

Het gebergte met in het midden het grijs van het skiresort. De hellingen (in de schaduw) aan de linkerkant worden gebruikt voor de skinummers. deze foto is bewerkt door NASA en als het ware zij de bergen 1.5 keer uitgetrokken waardoor er meer reliëf zichtbaar wordt. In werkelijkheid zijn de hellingen dus niet zo stijl.

Het gebergte met in het midden het grijs van het skiresort. De hellingen (in de schaduw) aan de linkerkant worden gebruikt voor de skinummers. deze foto is bewerkt door NASA en als het ware zij de bergen 1.5 keer uitgetrokken waardoor er meer reliëf zichtbaar wordt. In werkelijkheid zijn de hellingen dus niet zo stijl.

Een truck brengt sneeuw naar de piste in Vancouver

Een truck brengt sneeuw naar de piste in Vancouver

Sotsji aan de Zwarte Zee hoort bij een van de warmste locaties waar de Olympische Winterspelen ooit zijn gehouden. Met een gemiddelde minimumtemperatuur van 4 graden en een maximumtemperatuur van 10 graden lijken de temperaturen te hoog voor fatsoenlijke spelen.

In Sotsji zelf worden dus alleen overdekte (winterspelen weet u nog) evenementen afgewikkeld. De outdoorsporten spelen zich af in de uitlopers van het Kaukasusgebergte.  In het wintersportgebied Rosa Khutor worden alle skinummers en bobslee-races gehouden.

Nog een leuk weetje is dat in 2010 de winterspelen in Vancouver bij ‘extreme’ hitte werden gehouden. Januari was nog nooit zo warm geweest in de Canadese stad. Het was zelfs zo warm dat sneeuw ook niet met sneeuwmachines kon worden gemaakt waardoor vrachtwagens en helikopters werden ingezet om sneeuw van andere plekken te brengen.

Met de globale temperatuurstijging zal het steeds lastiger worden om de Olympische Winterspelen te houden op relatief warme plekken op aarde.

NOAA publiceerde een paar mooie kaartjes waarop de gemiddelde minimumtemperaturen te zien zijn in januari.

De minimumtemperaturen van januari. Sochi is een warme lokatie.

De minimumtemperaturen van januari. Sochi is een warme lokatie.

Bron: NOAA, NASA