The Pineapple Express

Het westen van de Verenigde Staten wordt deze dagen geconfronteerd met flink wat neerslag. Diverse depressies trekken er in lijn over het gebied en zorgen voor regen en in de Sierra Nevada voor sneeuw. De neerslag is welkom want net als in het midden van de Verenigde Staten is er in het westen sprake van ernstige droogte. Ook wordt er weer een significante hoeveelheid sneeuw verwacht in de Sierra Nevada. Een zegen want de wintersportindustrie kende daar zware tijden door lange tijd gebrek aan sneeuw. Toch worden er ook problemen verwacht met de aankomende neerslag. Het zijn direct grote hoeveelheden en dat gaat onherroepelijk tot overstromingen leiden.

Is er een Pineapple Express aan het ontstaan langs de blauwe lijn? Het lijkt er wel op en de modellen verwachten veel regen de komende tijd in het noorden van Californië.

Als het patroon doorzet dan komt er een ware trein van storingen op gang. Die storingen vinden hun oorsprong op de Stille Oceaan vlakbij Hawaii. Het fenomeen is vergelijkbaar met een depressiefamilie zoals wij die kennen vanaf de Atlantische Oceaan alleen dan toch vaak een stuk heftiger.

Een relatief klein gebied gaat veel regen krijgen deze week. Bron weather.com

Geïnitieerd door een stevige jetstream (een band van hoge windsnelheden) in de bovenlucht die als een pomp werkt, onstaan er grote opwaartse bewegingen en daardoor golven in het aanwezige front. Deze golven groeien stuk voor stuk uit tot depressies die flink wat neerslag brengen langs de westkust van de VS. De bergketens langs de westkust versterken de opwaartse beweging en de neerslagactiviteit van de storingen en 50 tot 100 centimeter regen in 5 dagen tijd is geen uitzondering. Voor de duidelijkheid, wij praten hier in Nederland altijd over millimeters!

Een dergelijke trein van depressies noemt men wel de The Pineapple Express omdat de storingen een traject volgen vanaf het tropische Hawaii, waar ananassen worden verbouwd, tot de westkust van de VS. Een andere meer algemene naam is ‘atmosferische rivier’ omdat in een relatief smalle band heel veel water wordt getransporteerd. Omdat de band zelf niet heel veel van plaats verandert valt er in een betrekkelijk klein gebied veel water of in hogere gebieden sneeuw. De regenval is intens en langdurig en dit kan leiden tot tal van overstromingen en aardverschuivingen.

Problemen door extreem veel regenwater bij Los Angeles

Ook kan een depressie dusdanig uitdiepen en vergelijkbaar worden met een herfststorm zoals wij die kennen. Wind en windstoten kunnen dan ook tot problemen leiden.

In december 2010 was Californië ook in de greep van een Pineapple Express. Dagen achtereen regende het bijvoorbeeld in Los Angeles en omgeving.

In de kopfoto van dit blog is de Express te zien van december 2010.

Tornadowaarschuwingen op de schop in de VS

Misschien herinnert u zich de discussie in 2009 nog dat er een gevoel was dat er te vaak weeralarmen werden uitgegeven door het KNMI met als gevolg dat de alarmen genegeerd  zouden worden.

Met dat gegeven in het achterhoofd is het KNMI gaan werken aan een nieuwe manier van waarschuwen. Op 1 februari 2010 werd deze nieuwe methodiek geïntroduceerd.  Sindsdien hebben we in Nederland drie waarschuwingen: een waarschuwing voor gevaarlijk weer, een waarschuwing voor extreem weer en een weeralarm. Ook kunnen de waarschuwingen nu per regio worden uitgegeven hetgeen een uitstekende verbetering is.

Untitled

Joplin, foto twi$tbarbie (Flickr)

In Amerika zijn ze deze week begonnen met een proefperiode waarin waarschuwingen voor tornado’s op een nieuwe manier worden uitgegeven. In de staten Kansas en Missouri worden nu ook gradaties aangegeven aan de waarschuwingen voor tornado’s. De reden? Precies dezelfde als in Nederland in 2010. Men  raakte verzadigd van de vele waarschuwingen. Ook bij de National Weather Service (NWS) heeft men geconstateerd dat mensen niet meer adequaat reageren op waarschuwingen omdat ze oppervlakkig zijn en te vaak worden uitgegeven. De Joplin tornado die op 22 mei 2011 185 mensen doodde had waarschijnlijk minder slachtoffers geëist als mensen de waarschuwingen niet hadden genegeerd en een veilig heenkomen hadden gezocht.

Joplin, Mo., June 7 - Contracted haul trucks work to remove millions of cubic yards of debris [Image 2 of 5]

Joplin, in juni nog puin ruimen. Foto DVIDSHUB (flickr)

De NWS gaat nu  in de twee ‘proefstaten’ drie soorten waarschuwingen uitgeven voor tornado’s. Een reguliere waarschuwing voor tornado’s, een waarschuwing voor tornado’s die op de grond zijn gesignaleerd en tot zeer gevaarlijke situaties kunnen leiden en de meest zware variant, de tornado emergency waarbij de tornado ook aan de grond is met een grote kans op dood en verderf. De laatste teksten worden dan voorzien met kreten als mass devastation en un-survivable. Deze nieuwe angstaanjagende teksten zijn bedoeld om mensen in schuilplaatsen te krijgen.

Joplin. Mo., June 4 - Absolute Destruction [Image 3 of 5]

Een F5 tornado in Joplin. Foto DVIDSHUB (Flickr)

Met de nieuwe methodiek hoopt de NWS de mensen vooral ook duidelijker te informeren. Veel mensen in ‘Tornado Alley’ die in campers en caravans wonen hebben geen ‘safe shelter’ bij hun onderkomen en moeten een stukje reizen voor een veilige schuilplaats. Met de oude oppervlakkige waarschuwingen waren deze mensen in het tornadoseizoen vrijwel dagelijks onderweg van en naar de schuilplaats. Meestal voor niets. Niet verwonderlijk dat deze mensen de waarschuwingen begonnen te negeren en gingen wachten totdat de sirene ging. Helaas was het dan vaak te laat. Volgens de kenners is de nieuwe zwaarste waarschuwing simpelweg niet te negeren:

THIS IS AN EXTREMELY DANGEROUS TORNADO WITH COMPLETE DEVASTATION LIKELY. … SEEK SHELTER NOW! … MOBILE HOMES AND OUTBUILDINGS WILL OFFER NO SHELTER FROM THIS TORNADO — ABANDON THEM IMMEDIATELY.

Schuilplaatsen voor de gemeenschap. Deze boxen kunnen zo'n 25 mensen herbergen en staan vaak bij scholen en ziekhuizen.

De proefperiode loopt tot het einde van het tornadoseizoen (einde van de herfst). Dan wordt er geëvalueerd en gekeken of het systeem in meer delen van de Verenigde Staten moeten worden ingevoerd.