Atrex project: Vreemde lichten aan de hemel

Elf uur Nederlandse tijd vanmorgen heeft de NASA 5 kleine raketten voor het ATREX (Anomalous Transport Rocket Experiment) project succesvol gelanceerd vanaf Wallops Island. De raketten zijn bedoeld om windpatronen in kaart te brengen hoog in de atmosfeer (zo’n 100 km boven het aardoppervlak). Het kan op die hoogte enorm waaien maar hoe de patronen precies zijn is niet duidelijk omdat het niveau te laag is voor satellieten en te hoog voor reguliere vliegtuigen om metingen te doen.

ATREX 5 chemical trail

Verschillende sporen van verschillende raketten

De raketten zijn ieder een minuut na elkaar gelanceerd. Als ze op hoogte zijn stoten ze een chemisch (ongevaarlijke) stof (trimethyl aluminum) uit dat gaat gloeien als het in contact komt met zuurstof. Op die manier worden patronen zichtbaar die vanaf de grond zijn te zien. De sporen waren ook boven New York te zien voor circa 20 minuten.

ATREX 5 chemical trail

Beelden van de sporen (chem trails) bij Boston

De patronen van de wind kunnen wetenschappers een inzicht geven hoe elektromagnetisch velden op dat niveau (top van de inonensfeer) reageren door de wind. Er worden windsnelheden van ruim 400(!) km/uur gemeten. Deze data kan dan weer gebruikt worden om in de toekomst schade te voorkomen aan satellieten of storingen in communicatie systemen.

Hieronder staat een animatie van NASA over het Atrex project:


Nog wat foto’s van NASA.