Inversie leidt tot tragisch ongeluk

Crash op beide rijstroken. Foto AP

Crash op beide rijstroken. Foto AP

Zondag 29 januari in de vroege ochtend werd Florida opgeschrikt door een vreselijk verkeersongeluk waarbij tien doden vielen en meer dan twintig gewonden. Midden op de snelweg reden zeker twintig auto’s op elkaar.

Eerst werd er gedacht aan mist maar meteorologen maakten vandaag duidelijk dat dat niet mogelijk kon zijn geweest omdat de vochtigheid te laag was. Ook werd op geen enkel waarneemstation in de buurt mist gemeld.

De oorzaak is inmiddels wel duidelijk. Tijdens het ongeluk woedde er stroomopwaarts een bosbrand. De rook van die brand kon niet omhoog omdat er aan de grond een inversie was.

10 mensen vonden de dood. Foto AP

10 mensen vonden de dood. Foto AP

Men spreekt in de weerkunde van een inversie als de temperatuur met de hoogte oploopt. Er bevindt zich dan warmere lucht boven koudere lucht. Normaal gesproken wordt de lucht kouder naarmate je hoger komt. Bij een inversie is dat dus andersom, de lucht wordt warmer naarmate je hoger komt. Een inversie wordt als een dekseltje gezien waar niets door kan ontsnappen. Pas als de temperatuur onder de warme laag stijgt verdwijnt de inversie en kan de lucht weer ontsnappen naar hogere luchtlagen. In Nederland is dat vaak het moment dat laaghangende bewolking oplost omdat deze dan verder kan opstijgen en kan mengen met drogere lucht.

Op deze zondagochtend bevond de inversie zich aan de grond, een grondinversie. Door de inversie kon de rook van de brand niet opstijgen. De temperatuur van de rook was ‘koeler’ dan de lucht boven de weg. De rook van de bosbrand zat dus opgesloten en bleef hangen boven de weg.

De nietsvermoedende automobilisten reden als het ware een kamer vol rook in en zagen het zicht opeens teruglopen naar nul meter. Het gevolg was het vreselijke ongeluk. Vorig jaar gebeurde in november een dergelijk groot ongeluk op de M5 in Groot Brittanniƫ. Toen was alleen rook van een groot vuurwerk bij een sportwedstrijd de oorzaak van plots slecht zicht op de snelweg. Ook toen waren er diverse doden te betreuren.

Leuk vergelijken

Vooropgesteld, het is op niets gebaseerd, het weer heeft geen geheugen. Onderstaande grafiekje is dus geen wetenschap. Laten we ook afspreken dat toeval niet bestaat. Het is dus gewoon leuk om naar te kijken. Zeker in deze tijd dat het bij schaatsers steeds meer gaat kriebelen. Ach en waarom dan ook niet dit grafiekje. Ik zeg verder niets behalve dat het temperatuurverloop van de winter 11/12 wel heel erg lijkt op het temperatuurverloop van 55/56. Ik heb er voor de lol ook nog even de prognose voor de komende tien dagen ingezet (lijnstukje met de driehoekjes). Grappig he, blijft mooi in lijn?

O ja, het is dit jaar schrikkeljaar.
‘He, wat zeg je?’
‘Ja klopt, was het in 1956 ook.’

Een grafiekje

Een grafiekje, klik voor de vergroting.

tx = maximumtemperatuur
tn = minimumtemperatuur
prog staat voor prognose