Thundersnow

Onweersbuien met sneeuw komen niet vaak voor. Je mag zeggen dat deze buien vrij zeldzaam zijn. Als je dan als weerman ergens buiten in de sneeuw en wind live verslag staat te doen en er is een onweersklap te horen en een flits te zien dan ben je een ‘lucky guy’. Als je in je uitzending vervolgens een paar keer wordt geconfronteerd wordt met thundersnow dan win je de jackpot!

Jim Cantore, weerman bij de Weatherchannel overkwam het zondagavond in Plymouth. De enthousiaste weerman die de hele VS doorreist naar het echte weer ging volledig uit zijn dak en danste als een klein kind in de sneeuw.

Een echt klein kind zag het allemaal op TV en werd minstens net zo enthousiast. Zie hieronder de clip.

Thundersnow komt niet vaak voor omdat de verticale ontwikkeling van sneeuwbuien veel minder groot is in vergelijking met regen of hagel onweersbuien. De sneeuwbuien treden op bij een koude bovenlucht die vaak een stuk droger is de bovenste luchtlagen waardoor de buien zich niet hoog kunnen ontwikkelen. Alleen in situaties waar er zeer sterke verticale stromingen aanwezig zijn kan er toch een ladingsverschil worden opgebouwd in de ‘plattere’ wolken waardoor onweer kan ontstaan.

Onweer in de sneeuw klinkt heel anders dan regulier onweer. De sneeuwvlokken absorberen de geluidsgolven waardoor het geluid gedempter is en ook veel minder ver reikt. Daar staat tegenover dat de lichtflitsen door de sneeuw veel meer gereflecteerd worden waardoor het licht op grotere afstand van de daadwerkelijke flits veel feller kan zijn.

De ‘achterkant’ van de Maan

The Man in the moon. Duidelijk zijn ook de donkere vlaktes te zien. Die worden maria genoemd.

The Man in the moon. Duidelijk zijn ook de donkere vlaktes te zien. Die worden maria genoemd.

De NASA heeft enkele dagen geleden een mooie animatie beschikbaar gesteld waarin de achterkant van de Maan gedetailleerd te zien is. The dark side of the Moon zien wij vanaf de Aarde nooit omdat de maan in een zwaartekracht slot zit van de Aarde. Hierdoor draait de maan gelijk met de moederplaneet mee en zien we altijd dezelfde kant van de Maan. U weet wel die kant met de Man in the Moon.

De achterkant van de Maan ziet er anders uit dan de zijde die wij altijd zien. Zo is de achterkant veel grover met veel meer kraters. De voorzijde wordt juist gekenmerkt door maria, de donkergrijze vlakken waarvan men vroeger dacht dat het maanzeeën waren. In feite zijn maria grote vlaktes gestold lava die kraters hebben opgevuld waardoor het maanoppervlak ‘egaal’ glad is geworden.

Met de publicatie van NASA’s Scientific Visualization Studio is het niet zo dat we nu voor het eerst de achterkant van de Maan zien. De mens is al sinds de late jaren 50 van de vorige eeuw bezig met de verkenning van de maan. De Russische Loena 3 sonde stuurde de eerste foto’s van het onbekende deel van de Maan terug naar de aarde in 1959. Later volgden nog vele andere sondes van Russische en Amerikaanse makelij. Er zijn een paar mensen die met eigen ogen de achterkant van de Maan hebben gezien. Astronauten die deel uitmaakten van de Apollo 8,10 en 17 missies cirkelden om de Maan en zagen de the dark side.

Links de eerste foto van de Loena 3 uit 1959. Rechts de foto uit 2009 van de LRO.

Links de eerste foto van de Loena 3 uit 1959. Rechts de foto uit 2009 van de LRO.

Hieronder de eerste animatie. Eerst zien we de Maan zoals we die altijd kunnen zien. Na circa 15 seconden draait het scherm om zijn as en zien we de achterkant van de Maan. Het deel dat vanaf Aarde dus nooit te zien is. In de achtergrond draait de Aarde.

De tweede animatie laat de achterkant van de Maan zien vanaf een vast punt. Door de positie van de zon waar de Aarde en de Maan omheen draaien kan je mooi zien dat ook over de achterkant de schaduw trekt. Het is ook een misverstand om te denken dat de achterkant van de Maan nooit zonlicht opvangt omdat wij dat niet kunnen zien vanaf onze planeet.

Tot slot een foto van de achterzijde van de Maan. Deze foto laat mooi al de kraters zien. De foto is gemaakt door de NASA’s Lunar Reconnaisance Orbiter tussen 2009 en 2011 en bestaat uit heel veel kleinere foto’s. Het is de meest gedetailleerde foto van de achterzijde van de maan die er nu bestaat. Hieronderstaat een verkleinde versie maar er is ook een beschikbaar waarop je kan zoomen tot je een ons weegt.

De achterzijde van de maan. Bron NASA.

De achterzijde van de maan. Bron NASA.

Bron: NASA